工匠精神還是守舊 自動化技術當道豐田卻反其道而行

作者: 伊人影院科技集團 / 時間: 2019-05-23 02:45:25
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工匠精神還是守舊 自動化技術當道豐田卻反其道而行

網易科技訊?9月7日消息,國外媒體Fast Company發布文章稱,正當汽車行業的其它製造商越來越多地將機器人應用於生產當中,豐田卻反其道而行之,強調人的工藝,主張自動化由人來驅動。

以下是文章主要內容:

在豐田肯塔基州喬治城的大型工廠的裝配線上,工人的手藝用在了一些最讓人意想不到的地方。例如,通常來說,在汽車工廠,安裝油箱是一個單調乏味而又相對複雜的工序。因為油箱很重,通常要由升降架將它置於車架內。與此同時,員工在底盤下擰緊皮帶和螺栓,這是一個非常累人且很耗時間的工序,需要長時間舉起雙手作業。

為了解決這一過程顯而易見的不足之處,豐田的一個團隊設計了一款新穎的設備——該有多個手臂的工業機器可一下子就將油箱舉在空中,將其置於縫隙,然後再將手臂伸到車身結構底下,將油箱固定在底盤上。這一過程相當快速,無縫順暢,從工效學角度來看也很安全。

從固定螺栓的任務中解放出來的工人(新設備的設計師)似乎有些多餘。然而,實際情況並非如此。在那條裝配線上,員工數量仍然跟以前一樣多。但他們不再是負責固定狹窄縫隙的螺栓,而是從事那些製造商在引入自動化技術後往往會剔除掉的看似沒那麽重要的人工任務;它們就是進行艱苦的手感和目視檢查工作,檢查和複查油箱的缺陷、它的連接性以及重要燃油管道的小孔或者薄弱環節。

工人在該喬治城工廠的這個角落扮演的重要角色,在該工廠的各個區域也都得到了不同程度的體現,這凸顯了豐田獨特的製造理念:在走在行業前沿的同時,仍然出奇地致敬過往的傳統。盡管該汽車廠商為其備受吹捧的生產係統“豐田新全球架構”(TNGA)發布了升級版本,但它仍能抵擋住現代自動化技術的誘惑——在自動化日漸普及的汽車行業,它卻反其道而行之。據估計,該行業占北美市場商用機器人銷量的一半以上。

“伊人影院目前的自動化率沒比15年前高。”豐田汽車製造總裁威爾·詹姆斯(Wil James)在占地810萬平方英尺(約170個足球場那麽大)的肯塔基州工廠接受采訪時稱。自動化率可以說偏低:至少在過去10年裏,機器人承擔了豐田全球裝配線不到8%的工作。“機器適合做重複性的工作,”詹姆斯接著說道,“但它們無法提升它們的工作效率或者質量。隻有人類才能做到這些。”他還說,比特幣礦場的管理,豐田進行過內部調查來比較人工和機器裝配汽車的時間;人工一次又一次勝出。

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工匠精神還是守舊 自動化技術當道豐田卻反其道而行

機器人的奧秘

這種思維似乎是異類,但考慮到豐田聞名於世的製造係統,這並不令人意外。該公司的製造係統變得為人所熟知,是因為三位麻省理工學院學者在1990年代初期合著的《改變世界的機器》(The Machine That Changed the World)一書。該書出乎意料地成為了暢銷書。盡管題材枯燥,但該書在商界內外都產生了很大的影響——首次揭開了日本工業技術的神秘麵紗,同時也普及了多個術語,如精益生產,持續改進,Andon裝配線,七大浪費,產品流程。在《改變世界的機器》出版以後,大大小小的製造商都至少口頭表示要效仿豐田的生產戰略。

但數十年過去,你覺得那本書中描述的眾多裝配線係統已經不合時宜也無可厚非,尤其是那些涉及人類工人的係統。從根本上說,豐田的生產原則的一個關鍵理念是,人不可或缺,是裝配線上的眼睛、耳朵和手——鑒別問題,提供創造性的修複建議,提供改良產品或者工序的新解決方案。如今,那種理念似乎有些怪異。在當前的工業世界,製造實力更多地看機器的敏捷性,而不是人的手藝。精益生產將讓位於熄燈生產——特斯拉CEO伊隆·馬斯克(Elon Musk)為他的Model 3工廠提出的一個製造概念,意思是說工廠最終將不需要用到照明,因為它將沒有人類工人。伊人影院還沒有達到那一步,但起亞等汽車公司——總部位於韓國,該國製造業的機器人使用量超過所有其它的國家——已經聲稱自動化技術讓它們的生產能力提升了近200%。部分工廠一條裝配線上就有1000多台機器人——人類工人則不到1000人。

如今,人們對於自動化技術近乎迷信的熱愛普遍存在。備受尊崇的領袖、高管和行業顧問所撰寫的各種文章、白皮書和書籍描述了一個機器人無處不在的工業未來。在他們看來,機器人將能夠像人類一樣高效地處理大多數的複雜任務。這些給發展計劃取決於人工成本削減的多數製造商敲響了警鍾,人工成本通常最多占產品總價值的25%。部分對機器人襲來盲目樂觀的論調預言,未來個人將會有空前多的空閑時間去發揮自己的想象力,伊人影院所有人都將變成自由職業手藝人和創業者。其它相對悲觀的預測則擔憂沒有了工作帶來的滿足感和穩定的工資,人們的日子會變成什麽樣。傳統觀點認為,不管怎麽樣,一場革命在等待著伊人影院。牛津大學常被引用的一項分析預計,未來20年,大約47%的美國工作崗位將因為自動化技術而流失;在中國和印度,該比例甚至會更高:分別達到77%和69%。

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